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Monday, 15 July, 2024
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शराब की नई राजधानी है UP- रिकॉर्ड राजस्व, घर में बार, मॉडल शॉप योगी सरकार को ये पसंद है

द वीकेंड जैसे मॉडल स्टोर से लेकर कैंपाई और वाइनरी जैसे बीयर ब्रांड और रेजिना ब्रांड तक, उत्तर प्रदेश ने अधिक शराब में राजस्व कमाने वाले राज्यों को भी पीछे छोड़ दिया है.

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नोएडा/गाजियाबाद: 42 वर्षीय कल्पना अग्रवाल का नया नाम है – इंदिरापुरम, गाजियाबाद की “शराब की रानी”. हलचल भरे मॉल, ब्रांडेड कपड़ों की दुकानों और व्यस्त सड़कों के बीच, उसकी “मॉडल शराब की दुकान” प्रवेश द्वार पर उसके नाम के साथ उभरी हुई है. जब भी कोई ग्राहक दुकान में प्रवेश करता है, तो वे सामने अग्रवाल को देख चौंक जाते हैं – शराब की दुकान चलाने वाली एक महिला, वो बड़बड़ाते भी हैं.

उत्तर प्रदेश बदल रहा है. एक नहीं बल्कि कई तरह से. यह भारत की नई शराब राजधानी है, जहां देश में पोर्टेबल और गैर-पोर्टेबल शराब का सबसे अधिक बनाई और बेची जाती है.

कोविड के दौरान अपने पति दिलीप कुमार के साथ गाजियाबाद में फंसने के बाद अग्रवाल ने 2020 में स्टोर खोला. यह तब था जब अग्रवाल, जो महामारी से पहले मध्य प्रदेश के ग्वालियर में रह रहे थे, को एक मित्र के माध्यम से उत्तर प्रदेश उत्पाद शुल्क नीति में संशोधन के बारे में पता चला. यह किसी ऐसे क्षेत्र में प्रवेश करने का उनका पहला प्रयास नहीं था जहां पुरुष निर्णय लेते हैं. वह याद करती हैं कि इससे पहले 2014 में जब उन्होंने शराब का लाइसेंस लेने का फैसला किया था, तो उन्हें पहले से ही मार्केट में मौजूद खिलाड़ियों के विरोध का सामना करना पड़ा था, इसलिए उन्होंने इससे इनकार कर दिया था.

अग्रवाल कहती हैं, ”यूपी सरकार द्वारा उत्पाद शुल्क नीति में संशोधन ने बड़े खिलाड़ियों के एकाधिकार को खत्म कर दिया है और हमारे जैसे छोटे व्यवसायियों के लिए शराब क्षेत्र में प्रवेश करना संभव बना दिया है.”

आसमानी रंग की सलवार कमीज पहने, शोर-शराबे से बिलकुल प्रभावित न होते हुए, अग्रवाल काउंटर पर एक महिला बॉस की तरह बैठती हैं, ग्राहकों का अभिवादन करती हैं और प्रबंधन की ओर देखती हैं. शाम के समय, उन्हें किटी पार्टियों में शामिल होने वाली महिलाओं के लिए शराब की इंतजाम करने के लिए कॉल आया है. वह जो महिलाएं शराब चाहती हैं, लेकिन सावधानी से, ताकि वह उन्हें घर पर ही पहुंचा सके. वह इस बात पर अफसोस जताती हैं कि उत्तर प्रदेश सरकार अभी भी महिला सेल्सपर्सन को अनुमति नहीं दी है.

उत्तर प्रदेश शराब हब के रूप में उभरा है. शराब मॉल, अहाता, माइक्रो ब्रुअरीज के रूप में भव्य दुकानें, जो गुरुग्राम की नकल जैसा दिखता है जो एनसीआर के नोएडा और गाजियाबाद शहरों में स्थित हैं. द वीकेंड मॉडल स्टोर्स से लेकर कैंपाई जैसे इन-हाउस बियर ब्रांड और हाल ही में लॉन्च की गई वाइनरी और उत्तर प्रदेश के मुजफ्फरनगर में ब्रांड रेजिना तक मौजूद है. और यह सब तेजी से आगे बढ़ रहे हैं जो और इनकी बड़ी संख्याएं जो बताती हैं कि यूपी कितना आगे है. राज्य ने वित्त वर्ष 2023 में 42,250 करोड़ रुपये का उत्पाद शुल्क राजस्व अर्जित किया जो 2017-18 में दर्ज 14,000 करोड़ रुपये से तीन गुना अधिक है. जिस वर्ष भाजपा और योगी आदित्यनाथ सत्ता में आए उसके बाद से शराब से राजस्व के मामले में यूपी कर्नाटक को पीछे छोड़कर नंबर एक बन गया. लेकिन कर्नाटक की तरह, यूपी में बेंगलुरु नहीं है, जो आईटी हब है और जबरदस्त कमाई वाले युवाओं का घर है जो नियमित बार हॉपर और हाउस पार्टियों की मेजबानी करते हैं.

सोहम सेन द्वारा ग्राफिक्स | दिप्रिंट

कुछ समय पहले तक, यूपी में शराब की बिक्री बड़ी-बड़ी काली ग्रिलों और अंधेरी, गंदी दुकानें शराब का पर्याय थीं उनकी गुणवत्ता भी अच्छी नहीं थी. दिल्ली वाला अक्सर यूपी में बनी शराब पीने के ख्याल से ही नाक-भौं सिकोड़ लेता था. आज, नोएडा और गाजियाबाद में हाई-एंड फर्निशिंग वाली शानदार शराब की दुकानें हैं. यूपी की शराब संस्कृति परिवर्तन के दौर से गुजर रही है.

दिल्ली सरकार की 2022-23 की विवादास्पद उत्पाद शुल्क नीति के विपरीत, जहां शराब व्यापारियों को ओपन बिडिंग के माध्यम से कथित पक्षपात और गुटबंदी कर लाइसेंस दिए जाने के आरोप लगे थे, यूपी में ई-लॉटरी प्रणाली है जो छोटे खिलाड़ियों को उद्योग में प्रवेश करने की अनुमति देती है.

उत्तर प्रदेश के उत्पाद शुल्क आयुक्त, सेंथिल पांडियन, ने दिप्रिंट को बताया, “कर्नाटक अब दूसरे स्थान पर है. हमारी नीति ने उद्योग को एकाधिकार को तोड़ने के लिए लाइसेंस शुल्क-आधारित प्रणाली से उपभोग-आधारित प्रणाली में पूरी तरह से स्थानांतरित कर दिया. हमने दुकानों की संख्या भी प्रति व्यक्ति दो तक सीमित कर दी है. आवंटन पैटर्न को पहले नीलामी-आधारित मॉडल से ई-लॉटरी प्रणाली में बदल दिया गया था. हमने ट्रैक और ट्रेस सिस्टम स्थापित करने के लिए प्रौद्योगिकी का उपयोग किया है. और यह सब मुख्यमंत्री योगी आदित्यनाथ के सहयोग व मार्ग दर्शन में हुआ है.”

द वीकेंड, नोएडा सेक्टर 104 में एक मॉडल शॉप। | सागरिका किसु | दिप्रिंट

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योगी जी को “शराब” नहीं बल्कि राजस्व प्रिय है

जब भी सीएम के साथ बैठक होती है तो लखनऊ में आबकारी विभाग के अधिकारी खुद को मुश्किल स्थिति में पाते हैं. उन्हें “शराब” शब्द का यथासंभव कम उपयोग करना होता है – जबकि वे शराब और इसकी नीति के बारे में बात करते हैं.

यूपी सरकार के एक अधिकारी नाम न छापने की शर्त पर हंसते हुए कहते हैं, “योगी जी को यह शब्द पसंद नहीं है. जब भी हम कुछ कहते हैं तो वह मुंह बना लेते हैं.”

अधिकारियों का कहना है कि सीएम योगी को उन पर पूरा भरोसा है और उन्होंने उन्हें आबकारी नीति में बदलाव करने की खुली छूट दे दी है. राज्य उत्पाद शुल्क विभाग के एक अधिकारी का कहना है कि यह मुख्यमंत्री ही थे जो चाहते थे कि शराब की तस्करी ख़त्म हो और तभी ट्रैक एंड ट्रेस सिस्टम लागू किया गया.

अब शराब परिवहन करने वाले प्रत्येक वाहन पर प्रवेश बिंदु से निकास तक निगरानी की जाती है. पांडियन कहते हैं, वाहन जियो-फेंस्ड और डिजी लॉक भी हैं.

लेकिन जब भी योगी जी को शराब के बारे में बताया जाता है, तो वह अपनी आंखें बंद कर लेते हैं और कहते हैं, “ठीक है, ऐसा करो,” विभाग के एक अन्य अधिकारी नाम न छापने का अनुरोध करते हुए कहते हैं.

सीएम योगी अपने शराब विरोधी रुख के लिए जाने जाते हैं. हाल ही में उन्होंने अयोध्या में शराब और मांस के सेवन पर प्रतिबंध लगाने की भी घोषणा की थी.

लेकिन अधिकारियों का मानना है कि शराब पर किसी भी तरह का प्रतिबंध निरर्थक और मूर्खतापूर्ण होगा और राज्य के विकास में बाधा बनेगा और सीएम इस बात को समझ चुके हैं.

ऊपर उद्धृत अधिकारी का कहना है,“यदि राजस्व कारण न होता तो योगी जी स्वयं शराब पर प्रतिबंध की नीति बनाते. मुख्यमंत्री को शराब शब्द पसंद नहीं है लेकिन वह राजस्व चाहते हैं और उससे प्यार करते हैं.”

लेकिन भ्रष्टाचार की कीमत पर नहीं, पूर्व प्रमुख सचिव रेड्डी कहते हैं. रेड्डी और पंड्या को फिर से तैयार की गई उत्पाद शुल्क नीति के पीछे दो व्यक्तियों के रूप में देखा जाता है.

रेड्डी कहते हैं, “सब कुछ कैबिनेट द्वारा तय किया जाता है. सीएम नहीं चाहते थे कि लोग जहरीली शराब पीने से मरें. हाल के वर्षों में नकली शराब पीने से मौतों की कोई घटना नहीं हुई है. आप लोगों को शराब पीने से नहीं रोक सकते. यह ठीक ऐसा है जैसे सनातन काल से भांग के साथ होता आ रहा है.”

2017 और अब के बीच, राज्य में 25 नई डिस्टिलरी और दो ब्रुअरीज सामने आई हैं. गौतम बौद्ध नगर (जिसमें नोएडा और गाजियाबाद शामिल हैं), लखनऊ गोरखपुर, कानपुर, गाजियाबाद, आगरा, वाराणसी और प्रयागराज प्रमुख जिले हैं जिन्होंने 2017 से राजस्व सृजन में हर साल 500 करोड़ रुपये से अधिक का योगदान दिया है.

एक अधिकारी ने नाम न छापने की शर्त पर कहा, “उत्तर प्रदेश का राजस्व शराब पर बहुत अधिक निर्भर है. जबकि जीएसटी राज्य के राजस्व में 50 प्रतिशत से अधिक का योगदान देता है, उत्पाद शुल्क 22 प्रतिशत का बड़ा योगदान देता है. इतना बड़ा राजस्व खोने से राज्य में कल्याण नीतियों पर असर पड़ेगा. ”

यूपी ने वित्त वर्ष 2023 में 42,250 करोड़ रुपये का उत्पाद शुल्क राजस्व अर्जित किया – 2017-18 में दर्ज 14,000 करोड़ रुपये से तीन गुना वृद्धि, जिस वर्ष भाजपा और योगी आदित्यनाथ सत्ता में आए थे। | सागरिका किसु | दिप्रिंट

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शराब मॉल, पोंटी चड्ढा 2.0, राजनीतिक दबाव

नोएडा सेक्टर 104 में शानदार द वीकेंड शराब की दुकान में, एक कोने में एक समर्पित वाइन सेलर है और दूसरे में प्रीमियम शराब ब्रांड हैं. जीवंत सफेद-पीली रोशनी के साथ शानदार साज-सज्जा और काले कोट और पतलून में ग्राहकों का मार्गदर्शन करने वाला एक सेल्समैन है जो मॉल जैसी अनुभूति देने की कोशिश करता है.

एक ग्राहक मुस्कुराता है जो अपने बेटे के साथ यहां पहली बार आया है, कहता है, “यह एक शराब मॉल है.”

स्टोर के प्रवेश द्वार पर, एक सीढ़ी BYOB (ब्रिंग योर ओन बूज़) की ओर जाती है – गुड़गांव अहाता के चारों ओर एक विशाल बैठने का हॉल. सिवाय इसके कि यह सोफे, आरामदायक कुर्सियों, एक एलईडी और धूम्रपान करने और बाहरी दृश्य का आनंद लेने के लिए एक खुली जगह के साथ बहुत ही शानदार दिखाई दे रहा है. महिलाएं भी यहां आराम से समय का आनंद लेती देखी जा सकती हैं.

द वीकेंड का पहला स्टोर 2020 में स्थापित किया गया था, जब इसके मालिक 52 वर्षीय सौरभ गोयल गुड़गांव में शराब की दुकानों में खुली बैठने की व्यवस्था से आकर्षित हुए थे. दादरी के मूल निवासी गोयल इसे नोएडा लाना चाहते थे. गोयल, जो बढ़िया डाइन व्यवसाय में थे, ने हाल ही में शराब उद्योग में कदम रखा है.

नोएडा फेज़ 2 में अपने आलीशान ऑफिस में सोफे पर बैठे गोयल कहते हैं, “तभी मैं लखनऊ गया और तत्कालीन प्रमुख सचिव संजय भूसरेड्डी और आयुक्त सेंथिल पांडियन से मिला. मैंने अपना प्रस्ताव रखा और वे तुरंत सहमत हो गये. और मुझे एक महीने के भीतर अपना लाइसेंस मिल गया. ”

द वीकेंड के सफल होने के बाद, गोयल ने ऐसे तीन और स्टोर खोले – एक नोएडा में और तीन गाजियाबाद में. उत्पाद शुल्क नीति में प्रति व्यक्ति केवल दो दुकानों की अनुमति होने के कारण, गोयल ने परिवार के सदस्यों से मदद ली. गोयल की पत्नी के नाम पर दो स्टोर चल रहे हैं.

उनके प्रतिस्पर्धी गोयल को “शराब कारोबारी” बनने की बड़ी महत्वाकांक्षा रखने के लिए पोंटी चड्ढा 2.0 कहते हैं.

गाजियाबाद की पहली माइक्रो ब्रुअरी के मालिक मधुर गुप्ता मजाक में कहते हैं, ”पोंटी चड्ढा को टक्कर देने वाले गोयल अकेले हैं.” गोयल के द वीकेंड के नाम पर नोएडा में एक माइक्रो ब्रुअरी भी है.

उत्तर प्रदेश में केवल तीन माइक्रो ब्रुअरीज हैं – गाजियाबाद, नोएडा और आगरा में सभी 2022 में हीं स्थापित की गई हैं.

गोयल का लक्ष्य अब ब्रांड को लखनऊ तक ले जाना है. लेकिन नए “पोंटी” को अभी इंतज़ार करना पड़ सकता है.

गोयल कहते हैं, “मैंने लखनऊ के कई चक्कर लगाए लेकिन वे मेरे प्रस्ताव को स्वीकार नहीं कर रहे हैं. यदि कोई ब्रांड ग्राहकों को अच्छा व्यवसाय, शानदार अनुभव दे रहा है, तो उत्पाद शुल्क विभाग को ऐसे ब्रांड को उत्कृष्टता प्रदान करनी चाहिए. ”

लेकिन अधिकारी खुद ही मुश्किल में हैं. उत्तर प्रदेश सरकार के सूत्रों ने प्रीमियम शराब की दुकानों के धीमे विस्तार के पीछे राजनीतिक दबाव की ओर इशारा किया.

लखनऊ में खुली शराब की दुकान प्रतिक्रिया का कारण बन सकती है, एक अधिकारी ने नाम न छापने की शर्त पर कहा, ” “चुनाव करीब हैं और शीर्ष नेतृत्व नहीं चाहता कि शराब की दुकानें कोई मुद्दा बनें. नोएडा और गाजियाबाद दिल्ली के बगल में हैं और वहां ऐसे स्टोर की जरूरत है. ”

अधिकारियों के अनुसार, उत्पाद शुल्क का लगभग 85 प्रतिशत राजस्व राज्य में मादक पेय पदार्थों की बिक्री से आता है.

रेड्डी कहते हैं,“लगभग 10 प्रतिशत राजस्व दुकानों की विभिन्न प्रकार की लाइसेंस फीस, खुदरा और थोक से आता है, और बाकी अन्य प्राप्तियों से आता है जिसमें आयात शुल्क, निर्यात पास शुल्क, प्रसंस्करण शुल्क, नियामक शुल्क, बार लाइसेंस शुल्क शामिल हैं. कंपोजीशन मनी और अन्य सभी वस्तुएं भी इसमें शामिल हैं. ”

यूपी ने वित्त वर्ष 2023 में 42,250 करोड़ रुपये का उत्पाद शुल्क राजस्व अर्जित किया – 2017-18 में दर्ज 14,000 करोड़ रुपये से तीन गुना वृद्धि, जिस वर्ष भाजपा और योगी आदित्यनाथ सत्ता में आए थे। | सागरिका किसु | दिप्रिंट

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यूपी की अपनी बुलंदी

यह हयात लखनऊ में उत्पाद शुल्क विभाग द्वारा शराब उद्योग में निवेशकों को आमंत्रित करने वाला एक प्रचार कार्यक्रम था जिसने मुजफ्फरनगर में एक रिसॉर्ट मालिक संजय गुप्ता को एक बुटीक वाइनरी खोलने के लिए प्रेरित किया. यह उत्तर भारत की पहली वाइनरी है. इस कार्यक्रम में, जिसमें शराब उद्योग के लोगों की उपस्थिति देखी गई, गुप्ता एक अनोखे व्यक्ति थे.

गुप्ता याद करते हुए कहते हैं, “मैंने कभी शराब का कारोबार नहीं किया था. मेरा मुजफ्फरनगर हाईवे पर एक रिसॉर्ट है और मैं कोविड में सैनिटाइजर का उत्पादन कर रहा था. इस तरह मैं उत्पाद शुल्क विभाग के संपर्क में आया.”

कार्यक्रम के बाद, गुप्ता को रेड्डी ने बुलाया और उन्हें वाइनरी खोलने के लिए मना लिया.

गुप्ता कहते हैं, “विभाग ने कहा कि मुझे पांच साल तक उत्पाद शुल्क नहीं देना होगा इसलिए मैं सहमत हो गया. तीन दिनों के भीतर भूसरेड्डी सर ने मुझे लाइसेंस दिला दिया.”

अधिकारियों ने कहा कि वाइनरी का लक्ष्य वाइन बनाने के लिए लीची, आम, जामुन और संतरे जैसे उपोष्णकटिबंधीय फलों का उपयोग करना है. जिन जिलों में फलों की खेती सबसे ज्यादा होती है, उन्हें चिन्हित किया जा रहा है ताकि वहां वाइन इकाइयां स्थापित की जा सकें.

पांडियन कहते हैं, “इस तरह, किसानों को उनकी उपज का सही मूल्य मिलेगा और राज्य शराब की बिक्री के माध्यम से रोजगार और राजस्व उत्पन्न करेगा.”

गुप्ता, जिन्होंने वाइनरी स्थापित करने के लिए 4 करोड़ रुपये लगाए हैं, जल्द ही रेजिना ब्रांड नाम के तहत वाइन बेचना शुरू कर देंगे.

वह कहते हैं, ”कुछ ही दिनों में स्टिकर (लेबल) और ब्रांड नाम को मंजूरी मिल जाएगी और मैं बोतलबंद वाइन बेचना शुरू कर दूंगा.”

रेड्डी कहते हैं,“केरल, हरियाणा, महाराष्ट्र, कर्नाटक जैसे कई राज्यों ने हमारी नीति को अपनाया है. पहला काम जो हमने किया वह था व्यापार करने में आसानी. लाइसेंस प्राप्त करने के चरण कम कर दिए गए. हमने सब कुछ ऑनलाइन कर दिया. किसी को भी हमारे कार्यालय में आने की जरूरत नहीं है. पहले ऑफलाइन में भ्रष्टाचार होता था. हमने जिला कलेक्टर और उत्पाद शुल्क आयुक्त को शक्ति का विकेंद्रीकरण किया. ”

रेड्डी ने कहा,“प्रीमियम खुदरा विक्रेताओं के मॉडल को अन्य राज्यों द्वारा चुना गया था. 99 फीसदी मॉल में हमारे पास प्रीमियम रिटेल दुकानें हैं. और हमारे पास महिलाओं का मार्गदर्शन करने के लिए महिला सेल्सवुमेन हैं. इन दुकानों में आप जाकर शराब की जांच कर सकते हैं, उसका स्वाद चख सकते हैं और अपने लिए शराब तय कर सकते हैं.”

शराब के शौकीनों के लिए यूपी सरकार ‘होम बार’ नाम की चीज पर विचार कर रही है. उत्पाद शुल्क विभाग के अधिकारियों का कहना है कि उपभोक्ता को कुछ न्यूनतम जमा राशि के साथ 11,000 रुपये का लाइसेंस शुल्क देना होगा और वे होम बार लाइसेंस प्राप्त कर सकते हैं. अधिकारियों का कहना है, ”आप घर पर 50-60 लीटर रख सकते हैं.”

वेदांत चोपड़ा, जो सिर्फ 23 साल के हैं, जब वे तीन साल पहले बनारस में शराब की भट्टी स्थापित करने के विचार के साथ पांडियन से मिले थे. अमेरिका से लौटे वेदांत को राज्यों में क्राफ्ट बियर कल्चर का अनुभव हुआ और वह इसे बनारस में दोहराना चाहते थे.

अब, वह कैंपाई नाम से बोतलबंद बीयर बेचते हैं, जो नोएडा में उद्घाटन मोटोजीपी भारत कार्यक्रम में आधिकारिक पेय भागीदार भी था. कोविड के दौरान, जब वेदांत भारत लौटे, तो उन्होंने 1,000 वर्ग मीटर भूमि पर शराब की भठ्ठी स्थापित करने से पहले घर पर थोड़ी मात्रा में बीयर का उत्पादन शुरू किया.

जिनकी वॉलॉप ब्रूअरी ने हाल ही में इसे कडोया नामक जापानी बियर कंपनी के साथ साझेदारी की है, वेदांत कहते हैं, “बनारस में, हमारे पास कोई विकल्प नहीं है. ब्रांडेड बियर दिल्ली, नोएडा और अन्य मेट्रो शहरों में रहती हैं. बीरा, होएगार्डन और अन्य जैसे ब्रांड यहां नहीं मिल सकते. इसलिए, मैं अपने शहर में क्राफ्ट बियर का उत्पादन करना चाहता था.”

वेदांत कहते हैं कि तीन साल पहले कुछ लोगों ने उन्हें क्राफ्ट बियर के विचार को गंभीरता से लिया और उत्पाद शुल्क विभाग के सांख्यिकी अधिकारी जोगिंदर सिंह ने उनका स्वागत किया.

अच्छी नीति लेकिन अनस्टेबल करियर

महेश आहूजा, जो दो मॉडल शराब की दुकानों के मालिक हैं, एक गाजियाबाद में और दूसरी हापुड़ में, 1993 से शराब के कारोबार में हैं और उन्होंने उत्तर प्रदेश में शराब को लेकर कई बदलाव देखे हैं.

अपने गाजियाबाद कार्यालय में बैठे आहूजा याद करते हैं कि कैसे लॉटरी प्रणाली पहली बार 2000 में राजनाथ सिंह सरकार द्वारा शुरू की गई थी. आहूजा की तब गाजियाबाद में शराब की दुकान थी. हालांकि, 2007 में पोंटी चड्ढा द्वारा राज्य के शराब व्यवसाय पर एकाधिकार स्थापित करने और छोटे व्यापारियों को नुकसान होने के बाद उन्होंने अपना व्यवसाय समेट लिया. वह राजस्थान चले गए और जोधपुर में व्यवसाय स्थापित किया.

वह याद करते हैं,“कुछ समय के लिए, लॉटरी प्रणाली थी, उसके बाद एक निविदा प्रणाली थी और निविदाएं अक्सर सरकार के पसंदीदा लोगों के पास जाती थीं. और फिर एकाधिकार शुरू हुआ और पोंटी चड्ढा बहुत बड़ा हो गया. चड्ढा परिवार की का सामना किए बिना शराब के कारोबार में प्रवेश करना बहुत मुश्किल था.”

उनके पीछे दिवारों पर व्हिस्की की बोतलों के साथ एक विशाल पोस्टर लगा था. वहां बैठे आहूजा बताते हैं कि कैसे 2017 के नीतिगत बदलावों ने व्यवसाय में उनकी वापसी को आसान बना दिया.

आहूजा बताते हैं कि कैसे वह राजस्थान चला गए थे और जोधपुर में शराब की दुकान खोली थी, “शराब व्यवसाय से जुड़े लोग उत्पाद शुल्क नीति में होने वाले बदलावों पर नज़र रखते हैं और उसी के अनुसार अपने व्यवसाय की योजना बनाते हैं. इसलिए, जब मुझे यूपी के बारे में पता चला तो मैं वापस आ गया. ई-लॉटरी प्रणाली के लिए आवेदन किया और मुझे लाइसेंस मिल गया.”

लेकिन लाइसेंस लेना कोई बड़ी बात नहीं थी, हर साल लाइसेंस रिन्यू कराना बड़ी बात थी. आहूजा और उनके साथी व्यवसायी उद्योग की समस्याओं पर चर्चा करने के लिए हर महीने मिलते हैं. उन्होंने लखनऊ में इन बैठकों में इस पर चर्चा की है लेकिन दावा किया है कि सरकार ने अभी तक उनकी दलीलों पर कार्रवाई नहीं की है.

आहूजा कहते हैं,“जब सरकार जानती है कि वे पांच साल के लिए सत्ता में हैं, तो उन्हें पांच साल के लिए लाइसेंस भी देना चाहिए. हर साल, हम इस डर में रहते हैं कि नई उत्पाद नीति क्या पेश करेगी या हमारे लाइसेंस नवीनीकृत होंगे या नहीं.”

हालांकि, रेड्डी का कहना है कि लाइसेंस की समस्या केवल उत्तर प्रदेश के लिए नहीं है. लाइसेंस नीति सदैव वार्षिक होती है.

आहूजा की दुकान से तीन किलोमीटर दूर, इंदिरापुरम में, कल्पना अग्रवाल अपने व्हाट्सएप पर स्क्रॉल करती हैं. नवरात्र ख़त्म हो रहे हैं और उन्हें एक दर्जन महिलाओं से ऑर्डर मिले हैं. कुछ लोग चाहते हैं कि वह घर पर शराब की डिलीवरी करें, कुछ लोग चाहते हैं कि वह उनके पसंदीदा ब्रांडों को एक तरफ रख दें. वह कहती हैं, रात के 9.40 बजे हैं और कुछ महिला ग्राहक अभी-अभी ऑफिस से घर पहुंची हैं. वे चाहती हैं कि वह उनके लिए कुछ शराब रखें. लेकिन उन्होंने मना कर दिया है.

अग्रवाल हंसते हुए कहते हैं, “आप रात 10 बजे के बाद दुकान खुली नहीं रख सकते. योगी जी को कम से कम NCR में समय रात 11 बजे तक समय बढ़ाना चाहिए. महिलाओं को भी विभिन्न भूमिकाओं के बीच तालमेल बिठाने के लिए शराब की जरूरत होती है.”

(अनुवाद एवं संपादन: पूजा मेहरोत्रा)

(इस फीचर को अंग्रेजी में पढने के लिए यहां क्लिक करें)


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