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Thursday, 30 May, 2024
होममत-विमतराजीव चन्द्रशेखर आधुनिक हैं, उदारवादी हैं, लेकिन दुखद रूप से भाजपा के धर्मांध वफादार हैं

राजीव चन्द्रशेखर आधुनिक हैं, उदारवादी हैं, लेकिन दुखद रूप से भाजपा के धर्मांध वफादार हैं

तिरुवनंतपुरम में राजीव चंद्रशेखर का मुकाबला शशि थरूर से है. वे खुद को एक ऐसे राज्य के लिए प्रचारित कर रहे हैं जिसने परंपरागत रूप से भाजपा के प्रति घृणा दिखाई है.

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तिरुवनंतपुरम से अधिक महत्वपूर्ण भी कुछ सीटें हैं. केरल की राजधानी, जिसका लोकसभा में पिछले पंद्रह साल से प्रतिनिधित्व शशि थरूर कर रहे हैं, एक ऐसा मैदान जिसके परिणाम हम सभी को प्रभावित करेंगे. संसदीय लोकतंत्रों में आम चुनाव अनिवार्य रूप से एक साथ स्थानीय जनमत संग्रह की परेड होते हैं, लेकिन 26 अप्रैल को केरल की राजधानी में जो होगा उसका असर राष्ट्रीय होगा. तिरुवनंतपुरम के मतदाताओं को खुद से यह नहीं पूछना होगा कि उनके शहर के हितों को आगे बढ़ाने के लिए कौन सबसे उपयुक्त है; उन्हें एक ऐसे राज्य के निवासी होने के नाते भी जवाब देना होगा, जिसकी अद्भुत धार्मिक विविधता इसे भारत का एक आदर्श सूक्ष्म जगत बनाती है, उन्हें यह जवाब देना होगा कि भारतीय जनता पार्टी के अत्याचारों से हमारे देश के लुप्तप्राय बहुलवाद की रक्षा के लिए सबसे उपयुक्त कौन है.

तिरुवनंतपुरम में भाजपा के उम्मीदवार राजीव चन्द्रशेखर पर विचार कीजिए, जिनसे मैं पिछले हफ्ते ब्रिटिश ब्रॉडशीट द्वारा लिखने के लिए सौंपे गए लेख के लिए मिला था. चन्द्रशेखर मुझे सभ्य और अनुशासित व्यक्ति लगे. पूर्व वायु सेना अधिकारी के बेटे, जिन्होंने मणिपाल इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी और इलिनोइस इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी में दाखिला लेने से पहले कई केंद्रीय विद्यालयों में पढ़ाई की. 1990 की शुरुआत में वे अपने ससुर द्वारा 1960 के दशक में स्थापित उपभोक्ता इलेक्ट्रॉनिक्स कंपनी ब्रिटिश फिजिकल लेबोरेटरीज़ में शामिल हो गए, जहां उन्होंने व्यवसाय के दूरसंचार पक्ष पर काम किया. पीवी नरसिम्हा राव के आर्थिक उदारीकरण द्वारा बनाए गए अवसरों के शुरुआती लाभार्थी, वे 2000 के दशक के मध्य तक बैंगलोर के अरबपतियों के बढ़ते समूह के सदस्य बन गए. राजनीति में उनका प्रवेश — पिछले 18 साल से वे राज्यसभा के सदस्य हैं, 2018 में भाजपा में स्थानांतरित होने से पहले, उन्होंने कर्नाटक से निर्दलीय विधायक रहते हुए दो बार छह-छह साल के लिए सेवाएं दीं, जिसने 2021 में उन्हें इलेक्ट्रॉनिक्स और सूचना प्रौद्योगिकी के कनिष्ठ मंत्री निस्संदेह दूसरों की मदद करने के जुनूनी, रईस व्यक्ति जिसके पास लक्जरी कारों और आलीशान संपत्तियों से लेकर निजी जेट तक हर भौतिक संपत्ति हो, उसे और क्या चाहिए?

दो दशक पहले, चन्द्रशेखर उस सवाल का सटीक जवाब दे सकते थे, लेकिन तिरुवनंतपुरम से संसद के लिए चुनाव लड़ने वाला व्यक्ति एक ऐसे राज्य में खुद की मार्केटिंग के बोझ तले दब रहा है, जहां परंपरागत रूप से उसकी पार्टी के लिए अवमानना की भावना पैदा होती रही है. चन्द्रशेखर ने मुझसे कहा कि वे “बहुत धर्मनिरपेक्ष” हैं. तो वे उस पार्टी में क्या कर रहे हैं जो इतनी नग्न रूप से साम्यवादी है? उनकी प्रतिक्रिया यह दावा थी कि उनकी पार्टी समावेशी है — कि यह विश्वास के आधार पर भारतीयों के बीच भेदभाव नहीं करती है और प्रधानमंत्री सबका साथ, सबका विकास के लिए प्रतिबद्ध हैं. यह कोई प्रेरक जवाब नहीं है. यह एक बचकानी और शिशुवत कहानी का पुनरुत्थान है, कल्पना का समर्थन करने और इनकार को गले लगाने का निमंत्रण है और तिरुवनंतपुरम के मतदाताओं और भारत के लोगों की बुद्धि का अपमान है.

चन्द्रशेखर एक आधुनिक, उदारवादी, आधुनिकीकरण करने वाले व्यक्ति होने का दावा करते हैं और फिर भी वे एक एनिमेटेड राजनीतिक दल के प्रति निष्ठा की प्रतिज्ञा करते हैं, जैसा कि रविवार को राजस्थान में प्रधानमंत्री के भाषण ने एक बार फिर कट्टरता और प्रतिक्रियावाद को प्रदर्शित किया. चन्द्रशेखर को संसद के लिए चुनना तिरुवनंतपुरम की जीवंत धर्मनिरपेक्ष वास्तविकता को मजबूत करना नहीं है, एक ऐसा शहर जिसका सामाजिक सद्भाव का इतिहास शेष भारत को शर्मसार करता है. यह, संख्यात्मक रूप से उस सांप्रदायिक अधिरचना को सुदृढ़ करने के लिए है जिसका वे भाजपा की सदस्यता के आधार पर कार्य करते हैं. मतदाताओं से उनकी अपील कि अगर वे निर्वाचित होते हैं तो तिरुवनंतपुरम का प्रतिनिधित्व एक मंत्री द्वारा किया जाएगा, जो उनकी पार्टी के अहंकार को बढ़ाता है. मतदाताओं को खुद से पूछना चाहिए कि मंत्री बनने का क्या फायदा अगर उसका मुख्य कर्तव्य एक ऐसी सरकार को बढ़ावा देना है जो सैद्धांतिक रूप से उस धर्मनिरपेक्षता को नष्ट करने के लिए प्रतिबद्ध है जिसे वे तिरुवनंतपुरम के मतदाताओं के सामने एक गुण के रूप में प्रचारित करता है?


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‘आकर्षक उम्मीदवार’

अपना अधिकांश जीवन केरल से बाहर बिताने वाले चन्द्रशेखर ने खुद को ऐसे विशेषज्ञों से घेरा हुआ है जो इलाके को अच्छी तरह से जानते हैं और ज़मीनी हकीकत का ध्यान रखते हैं. उनके अभियान की अध्यक्षता प्रतिष्ठित पूर्व राजनयिक टीपी श्रीनिवासन कर रहे हैं. चिंताजनक रूप से, चन्द्रशेखर को चुनने की कोशिश में औपचारिक या अनौपचारिक रूप से कुछ कम सुखद पात्र भी शामिल हैं. उनमें से एक हैं प्रतीश विश्वनाथ. पूर्व में प्रवीण तोगड़िया की अंतरराष्ट्रीय हिंदू परिषद के सदस्य, विश्वनाथ हिंदू सेवा केंद्रम के संस्थापक हैं, एक संगठन जो दावा करता है कि “भारत में हिंदू” — पिछले एक दशक से हिंदू-प्रथम पार्टी द्वारा संचालित देश “अस्तित्व के संकट का सामना कर रहे हैं” ”. 2021 में, विश्वनाथ ने “इस्लामी जिहादी कुत्तों” पर हमला करने वाले एक वीडियो में मुसलमानों के बारे में कुख्यात बर्मी कट्टरवादी अशिन विराथु के ज्ञान को दोहराया: “हम आवारा कुत्तों के साथ नहीं सो सकते”.

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जब मैंने उनसे विश्वनाथ के बारे में पूछा, तो चंद्रशेखर ने तुरंत कहा कि लोकतंत्र में “हर किसी को अपनी बात रखने का अधिकार है”, लेकिन एक धर्मनिरपेक्षतावादी ऐसे आदमी के साथ क्यों जुड़ेगा? चन्द्रशेखर ने मुझसे कहा कि एक नेता के रूप में, वे हर तरह से जुड़े रहते हैं: “सार्वजनिक जीवन में आप खुद को सैकड़ों-हज़ारों लोगों से जोड़ते हैं. मुझे उन सभी बातों से सहमत होने की ज़रूरत नहीं है जो हज़ारों-लाखों लोग कहते हैं, सोचते हैं या विश्वास करते हैं.” इस रवैये में दोष निकालना कठिन है और चन्द्रशेखर ने मुझसे ज़ोर देकर कहा कि विश्वनाथ उनका मित्र नहीं है और फिर भी मैं आश्वस्त नहीं हूं कि वे खुद को किसी ऐसे मुस्लिम के साथ किसी भी हद तक जुड़ने की अनुमति देगा जो समान रूप से कट्टरपंथी विचारों का समर्थन करता हो.

चन्द्रशेखर कई मायनों में आकर्षक उम्मीदवार हैं. निजी व्यवसायी के रूप में उनकी उपलब्धि का रिकॉर्ड उन्हें उन विंडबैग से अलग करता है जो उनकी पार्टी पर हावी हैं और तिरुवनंतपुरम में सिंगापुर के बंदरगाह-आधारित विकास मॉडल का अनुकरण करने की उनकी आकांक्षा योग्यता से रहित नहीं है, लेकिन इस सब पर उनकी राजनीतिक संबद्धताओं का ग्रहण लग गया है. ये आम चुनाव हमारे गणतंत्र के लिए अस्तित्वगत महत्व के हैं. धर्मनिरपेक्ष होने का क्या मतलब है, इस बारे में मुझे चन्द्रशेखर की खुद की व्याख्या (“हम हर किसी की आस्था का सम्मान करते हैं और हमारा संविधान हर भारतीय को जाति, पंथ, लिंग, धर्म की परवाह किए बिना मौलिक अधिकारों की गारंटी देता है और वास्तव में यही धर्मनिरपेक्षता है”) खतरे में है. एक ऐसे प्रधानमंत्री से जो आस्था के नाम पर भारतीयों को भारतीयों के खिलाफ खड़ा करते हों. चन्द्रशेखर को चुनने से, जिनकी भाजपा के प्रति निष्ठा उस विश्वव्यापी विश्वदृष्टि के साथ मेल खाना असंभव है जिसका वे समर्थन करने का दावा करते हैं, तिरुवनंतपुरम के लोगों को उनके स्वीकार्य और सौहार्दपूर्ण जीवन शैली का एक नया चैंपियन नहीं मिलेगा. वे भारत को, उसके इतिहास के सबसे महत्वपूर्ण क्षण में, उन आदर्शों के सबसे कट्टर रक्षक से वंचित करने में ही सफल होंगे, जिन्होंने केरल को देश के बाकी हिस्सों के लिए गौरव और ईर्ष्या का विषय बना दिया है.

(कपिल कोमिरेड्डी ‘मेलवोलेंट रिपब्लिक: ए शॉर्ट हिस्ट्री ऑफ द न्यू इंडिया’ के लेखक हैं. उन्हें टेलीग्राम और एक्स पर फॉलो करें. व्यक्त किए गए विचार निजी हैं.)

(इस लेख को अंग्रेज़ी में पढ़ने के लिए यहां क्लिक करें)


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