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Saturday, 25 May, 2024
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तमिलनाडु के एक गांव और उसकी कीमती मिट्टी ने चंद्रयान-3 को चांद पर भेजा. अब किसान डर में हैं

सिथमपुंडी की मिट्टी की खनिज विज्ञान, रसायन विज्ञान, अनाज का आकार और भू-तकनीकी गुण चंद्रमा की मिट्टी से मिलते जुलते हैं.

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नमक्कल: तमिलनाडु के सिथमपुंडी में कीचड़ के बारे में कुछ बात है. यह महंगी है, दुर्लभ है और इसने इसरो के चंद्रमा मिशन की सफलता में अहम भूमिका निभाई है.

पृथ्वी की गुफाएं राज्य के नामक्कल जिले में तीन गांवों – सीथमपूंडी, कुन्नामलाई और धसमपालयम – के क्रॉस-जंक्शन पर एक घाटी जैसी संरचना बनाती हैं. लगभग दो दशक पहले, यहां की भूमि अधिकतर समतल थी, और घाटी मिट्टी से भरी हुई थी. अब, इसकी आधी मिट्टी, लगभग 50 टन, बेंगलुरु में है और इसरो द्वारा उपयोग की जाती है.

चंद्रमा की मिट्टी से इसकी समानता ने इसे चंद्रयान-III, प्रज्ञान रोवर, विक्रम लैंडर और अन्य पिछले मिशनों के लिए एकदम सही परीक्षण स्थल बना दिया. यह उन निवासियों के लिए सम्मान का प्रतीक है जिन्हें गर्व है कि उनकी भूमि भारत की अंतरिक्ष प्रगति और चंद्रयान-III की हालिया सफलता से जुड़ी हुई है.

किसान पी नंदकुमार कहते हैं, ”हमारा नाम छप चुका है और देश-दुनिया में दोहराया जा रहा है.”

पिछले कुछ हफ्तों में, पत्रकार और कैमरा क्रू, साथ ही स्कूली छात्र और शिक्षक, सिथमपूंडी का दौरा कर रहे हैं, और निवासी टूर गाइड की भूमिका निभाकर बहुत खुश हैं. लेकिन साथ ही, यह डर भी बना हुआ है कि मिट्टी की ख़ासियत के कारण वे अपनी कृषि भूमि खो देंगे.

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सेलम में पेरियार विश्वविद्यालय में भूविज्ञान विभाग के प्रोफेसर और प्रमुख एस अंबाजगन, सिथमपुंडी और चंद्रमा की मिट्टी के बीच रासायनिक और खनिज समानताएं स्थापित करने वाले पहले व्यक्ति थे. वह लगभग दो दशक पहले 2004 में इस निष्कर्ष पर पहुंचे थे जब वह आईआईटी-बॉम्बे में पृथ्वी विज्ञान विभाग में एसोसिएट प्रोफेसर थे.

सिथमपुंडी में वह स्थान जहां से मिट्टी निकाली जाती है यह खाली, चट्टानी इलाका है | अक्षय नाथ, दिप्रिंट

वे कहते हैं, “इसमें चंद्रमा पर मिट्टी के समान खनिज विज्ञान, रसायन विज्ञान, अनाज का आकार और भू-तकनीकी गुण थे.”

इसके अलावा, अंबाजगन ने पाया कि सितमपूंडी की मिट्टी चंद्रमा के दक्षिणी ध्रुव के समान थी.

यह एक आकस्मिक और लागत बचाने वाली खोज साबित हुई. 2008 में चंद्रयान-I मिशन के बाद भारत के मृदा वैज्ञानिकों ने अनबझगन से संपर्क किया. वे सुझाव चाहते थे कि भविष्य के मिशनों का परीक्षण करने के लिए वे किस मिट्टी का उपयोग कर सकते हैं. लैंडिंग प्रयोगों के संचालन के लिए उन्हें बड़ी मात्रा में चंद्रमा जैसी मिट्टी की आवश्यकता थी.

अनबाझगन ने कहा, तब तक इसरो ने नासा से कुछ किलोग्राम ऐसी मिट्टी खरीदी थी. लेकिन प्रत्येक किलो की कीमत $150 थी, और वह 2008-09 की बात है. बड़ी मात्रा में मिट्टी आयात करने से परियोजना लागत 40-50 करोड़ रुपये और बढ़ जाती.

अनबाझगन ने कहा, “इसरो वैज्ञानिकों को यह स्टडी करने की जरूरत है कि लैंडर चंद्रमा की मिट्टी पर कैसे बैठेगा, और रोवर बिना किसी घर्षण (फ्रिक्शन) और अन्य पहलुओं के कैसे आगे बढ़ सकता है.”

भारत को ‘मूनडस्ट’ के अपने स्रोत की आवश्यकता थी, और सितमपुंडी के पास इसका समाधान था. यह 2012 से इसरो को मिट्टी की आपूर्ति कर रहा है.


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सिथमपुंडी की अनोखी मिट्टी

चेन्नई से 400 किलोमीटर दूर स्थित, सिथमपुंडी और इसके आसपास के क्षेत्र हरे-भरे गन्ने, धान और टैपिओका के खेतों से भरे हुए हैं. हालांकि, यह हरियाली क्षेत्र के सूखे और खाली इलाके से भिन्न है. सफेद, भूरे, काले, बेज, लाल और भूरे कंकड़ से ढकी और ग्रेफाइट और काले पत्थरों से मिश्रित यह मिट्टी, बेर जैसे कठोर पेड़ों और झाड़ियों का घर है.

अंबाझगन कहते हैं, दुनिया की सबसे पुरानी आग्नेय चट्टानों में से एक एनोर्थोसाइट भी यहीं पाई जाती है. अंबाजगन कहते हैं, “यह इस बारे में कहानी बता सकता है कि पृथ्वी की उत्पत्ति कैसे हुई, अलग-अलग उत्पत्ति सिद्धांत और यहां की चट्टान 2500-2700 मिलियन वर्ष पुरानी होने का अनुमान है. ”

कुन्नामलाई पंचायत के पूर्व अध्यक्ष के गुणसेकरन कहते हैं, इस अनूठी मिट्टी की मांग द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान भी थी.

गुणसेकरन ने कहा, “द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान, युद्ध के लिए गोलियां बनाने के लिए इस क्षेत्र का खनन किया गया था.”

चंद्रमा की सतह पर मिट्टी | स्रोत: केविन एम. गिल | विकिमीडिया कॉमन्स

यह किसी पुराने गांव की कहानी नहीं है. अंबाजगन भी इस बात की पुष्टि करते हैं कि देश की आज़ादी से पहले सीथमपुंडी और उसके पड़ोसी गांवों में खनिजों की गहन खोज की गई थी.

इतिहासकार सरवण कुमार ने कहा , “द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान, गोलियां बनाने के लिए एल्यूमीनियम की आवश्यकता थी. अंग्रेजों ने इस क्षेत्र से गार्नेट खनिज, एक एल्यूमीनियम सिलिकेट का खनन किया. गार्नेट से, एल्युमीनियम निकाला गया और गोलियां बनाई गईं.”

भूमि में अभी भी 30-50 फीट की गहराई तक बड़ी-बड़ी गुहिकाएं हैं – जो एक समय में समृद्ध खनिज भंडार की याद दिलाती हैं. 2010 में, अन्वेषण फिर से शुरू हुआ, लेकिन इस बार भारतीय भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण द्वारा, जो पैलेडियम, रोडियम, रूथेनियम, ऑस्मियम और इरिडियम जैसे प्लैटिनम समूह के तत्वों की उपस्थिति की तलाश कर रहा था.

2018 तक, जमाव की निरंतरता और उनकी सघनता का पता लगाने के लिए नियमित 50-मीटर के अंतराल पर 120 मीटर तक खोदा जाता था. ये खुदाई 23 गांवों के कई हिस्सों में की गई, जिनमें सिल्थमपुंडी, धसमपल्लयम और कुन्नामलाई शामिल हैं.

अंबाझगन कहते हैं, ”वर्तमान में, यहां से प्लैटिनम का निष्कर्षण आर्थिक रूप से सार्थक नहीं है, और इसलिए, इसे रोक दिया गया है.”

दशमपल्लयम के पंचायत अध्यक्ष शक्तिवेल मारापाकाउंडर के अनुसार, ऐसी आशंका थी कि क्षेत्र में खनन कार्य शुरू हो जाएगा. उनका कहना है कि हालांकि निराधार, इन दावों ने जमीन की बिक्री को प्रभावित किया है.

उन्होंने बताया, “पिछले कुछ वर्षों में, लोगों ने जमीन खरीदना बंद कर दिया है [भीतर] 10-किलोमीटर के दायरे में – लगभग 4,000 से 5,000 एकड़.”

डरे हुए ग्रामीण और गर्व का एहसास

इसरो का चंद्रमा पर अगला मिशन संभवतः जापान एयरोस्पेस एक्सप्लोरेशन एजेंसी (JAXA) के सहयोग से होगा. चंद्र ध्रुवीय अन्वेषण मिशन (LUPEX) 2025 में लॉन्च होने वाला है. भारत द्वारा लैंडर विकसित करने और JAXA द्वारा रोवर विकसित करने के साथ, नमक्कल की मिट्टी, जिसे बेंगलुरु में इसरो के मुख्यालय में चंद्र इलाके परीक्षण सुविधा में रखा गया है, का ज्यादा से ज्यादा इस्तेमाल किया जाएगा.

इसरो, चंद्रमा और चंद्रयान के साथ उनका संबंध ग्रामीणों को गौरवान्वित करता है, लेकिन उन्हें चिंता भी है कि वे अपनी जमीन खो देंगे.

गुणसेकरन कहते हैं, “किसानों को डर है कि उनकी आजीविका इससे प्रभावित होगी और मिट्टी की विशिष्टता के कारण उनकी कृषि भूमि छीन ली जाएगी.”

और अफवाहें पहले से ही फैल रही हैं.

एक अन्य ग्रामीण भुवनेश्वरी शक्तिवेल कहती हैं, “हम नहीं चाहते कि हमारे गांव तमिलनाडु के नेवेली [लिग्नाइट खनन केंद्र] की तरह बनें. हम नहीं चाहते कि हमारी कृषि भूमि नष्ट हो जाए.”

सरकारी अधिकारियों ने इन आशंकाओं को निराधार बताया है. एक अधिकारी ने नाम न छापने की शर्त पर खुलासा किया, “फिलहाल, प्लैटिनम निकालने के संबंध में क्षेत्र में कोई गतिविधि नहीं है.”

(इस ख़बर को अंग्रेज़ी में पढ़ने के लिए यहां क्लिक करें.)


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