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Thursday, 30 May, 2024
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ताड़ोबा गांव की महिलाएं पर्यटकों को टाइगर सफारी पर ले जाना चाहती हैं, पुरुष और पैसे हैं बाधाएं

महाराष्ट्र के ताडोबा-अंधारी टाइगर रिजर्व में 70 महिलाओं को सफारी चालक के रूप में प्रशिक्षित किया गया है. लेकिन उनके पास गेट पर गाड़ी खड़ी करने के लिए कोई जगह नहीं है, और ले जाने के लिए कोई पर्यटक नहीं.

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श्रीखेड़ा: 24 वर्षीय मयूरी कुलसुंगे, एक हाथ स्टीयरिंग व्हील पर और दूसरा हाथ गियर पर रखते हुए, महाराष्ट्र के चंद्रपुर जिले के श्रीखेड़ा गांव में अपने घर से सटी ऊबड़-खाबड़ सड़क पर अपनी मारुति सुजुकी जिप्सी को सावधानीपूर्वक चलाती हैं. धूल के बादल ज़मीन से उठते हैं और उसके चेहरे के चारों ओर छा जाते हैं. साइकिल पर सवार दो आदमी रुकते हैं और घूरने लगते हैं. जैसे ही वह ताडोबा-अंधारी टाइगर रिजर्व के श्रीखेड़ा सफारी गेट की ओर मुड़ती है, जिप्सी रुक जाती है. पर्यटकों से भरी अन्य सफ़ारी जीपें गेट से गुज़रती हैं, लेकिन कुलसुंगे उनका पीछा नहीं करती हैं. उसके पास गेट पर कोई जगह नहीं है, और गाड़ी में ले जाने के लिए कोई पर्यटक भी नहीं है.

वह कहती है, “मैंने सोचा था कि गाड़ी चलाना सीखना सबसे बड़ी चुनौती है, लेकिन असली चुनौती अब शुरू होती है. मैं इस कौशल के साथ जीविकोपार्जन कैसे करूं?”

कुलसुंगे ताडोबा-अंधारी टाइगर रिजर्व के आसपास के बफर गांवों की 70 स्थानीय महिलाओं में से एक हैं, जो महिलाओं को सशक्त बनाने के लिए वन विभाग की भरारी योजना की लाभार्थी हैं. इस पहल के तहत, अधिकारियों ने एक महीने का निःशुल्क ड्राइवर प्रशिक्षण सत्र आयोजित किया. लेकिन लॉन्च के आठ महीने बाद भी, रिज़र्व को अभी तक अपनी पहली महिला सफ़ारी ड्राइवर नहीं मिल पाई है.

जंगल सफारी पर्यटन एक पुरुष-प्रधान गढ़ है, जहां से कुलसुंगे जैसी महिलाओं को बाहर रखा गया है. श्रीखेड़ा और पड़ोसी गांवों के पुरुषों के लिए, यह आसान है – एसयूवी चलाना सीखें, फिर वाहन खरीदें या किराए पर लें, जंगल सफारी के लिए आवश्यक अनुमति प्राप्त करें, और पर्यटकों को बाघ दिखाने के लिए ले जाएं. लेकिन कुलसुंगे जैसी महिलाओं को सामाजिक दबाव और वित्तीय बाधाओं की वजह से रुकना पड़ता है. इसके अलावा उनके अंदर का डर भीउनकी प्रगति में बाधा बनता है.

Illustration by Soham Sen, ThePrint
चित्रणः सोहम सेन । दिप्रिंट

मध्य प्रदेश में सतपुड़ा टाइगर रिजर्व शायद भारत का एकमात्र रिजर्व है जहां 2023 में शुरू किए गए कार्यक्रम के तहत दो महिला ड्राइवर हैं. प्रशिक्षित छह महिलाओं में से दो रिजर्व में ड्राइवर के रूप में नौकरी पाने में सक्षम थीं.

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“हम दूसरों को भी प्रशिक्षण दे रहे हैं. धीरे-धीरे लेकिन निश्चित रूप से, हमारे पास महिला ड्राइवरों की एक टीम होगी” – संदीप फेलो, सतपुड़ा टाइगर रिजर्व के उप निदेशक.

अभी तक सतपुड़ा इसका अपवाद साबित हो रहा है.

उत्तराखंड में कॉर्बेट टाइगर रिजर्व ने भी 2022 में महिलाओं को सफारी संचालित करने के लिए प्रशिक्षित करने की पहल शुरू की थी. कॉर्बेट क्षेत्र के निदेशक धीरज पाण्डेय कहते हैं, अब तक 70 महिलाओं को ड्राइवर के रूप में प्रशिक्षित किया गया है, लेकिन किसी के पास अभी तक नौकरी नहीं है. वह इस स्थिति के लिए कई साल पहले मारुति सुजुकी जिप्सी के बंद होने को जिम्मेदार मानते हैं.

वे कहते हैं, ”एक बार जिप्सी की पहुंच का मुद्दा सुलझ जाए तो हमें उम्मीद है कि कॉर्बेट में महिला ड्राइवर भी होंगी.”

सफ़ारी चालक बनने का प्रतीत होने वाला दुर्गम कार्य भारत की सड़कों पर मौजूद एक बड़े गहरे जेंडर को लेकर पूर्वाग्रह को दिखाता है. स्टेटिस्टिका के आंकड़ों के अनुसार, 2020 में भारत में जारी किए गए 10.5 मिलियन ड्राइविंग लाइसेंस में से केवल 14.9 प्रतिशत महिलाओं के लिए थे.

महाराष्ट्र में वन विभाग महिलाओं को जंगल सफारी चालक के रूप में काम करने के लिए उत्सुक है.

ताडोबा-अंधारी टाइगर रिजर्व के उप निदेशक खुशाग्र पाठक कहते हैं, “महिलाओं के पर्यटक समूह तुलनात्मक रूप से महिला गाइडों को पसंद करते हैं. महिला ड्राइवर भी उन्हें अधिक आरामदायक महसूस कराएंगी.”

लेकिन कुलसुंगे और उसके दोस्त जिन्होंने गाड़ी चलाना सीखा, उन्हें लगातार चेतावनी दी जाती है कि जंगल खतरनाक है; कि वे अपने स्तर पर अति-उत्साही पर्यटकों का प्रबंधन करने में सक्षम नहीं होंगे; यदि वाहन खराब हो गया तो वे फंसे रहेंगे; जंगल उनके लिए नहीं है और रिज़र्व के आसपास उगने वाले कई होमस्टे और रिसॉर्ट्स में से किसी एक में काम करना उनके लिए बेहतर है.

Mayuri Kulsunge poses with her gypsy. She has the training, but no tourists | Photo: Akanksha Mishra, ThePrint
मयूरी कुलसुंगे अपनी जिप्सी के साथ पोज देती हुईं. उनके पास प्रशिक्षण है, लेकिन कोई पर्यटक नहीं | फोटो: आकांक्षा मिश्रा । दिप्रिंट

रिजर्व में प्रत्येक गेट के बाहर केवल एक निश्चित संख्या में ही एसयूवी खड़ा करने की अनुमति है – वर्तमान में, 22 गेटों के लिए 362 जिप्सी वाहनों को अनुमति दी गई है. जंगल में एक चक्कर से लगभग 2,700 रुपये का राजस्व प्राप्त होता है. टूर आम तौर पर दिन में दो बार आयोजित किए जाते हैं, जिससे ड्राइवर एक महीने में 70,000 रुपये से अधिक कमा सकते हैं.

श्रीखेड़ा से 20 किलोमीटर दूर कोलारा गांव में रहने वाली 30 वर्षीय भारती इसमें एक हिस्सा चाहती हैं.

वह कहती है, “अगर मैं किसी तरह एक जिप्सी खरीद भी लूं, तो भी गांव के लोग मुझे इसे हमारे गेट के बाहर खड़ा नहीं करने देंगे. अगर कोई जिप्सी मालिक बीमार पड़ जाता है या छुट्टी ले लेता है, तो वह उसकी जगह लेने के लिए दूसरे आदमी की तलाश करेगा, लेकिन किसी महिला को नहीं देगा.” उसकी आवाज में हताशा छलक रही है.

ट्रेनिंग से परे बाधाएं

ताडोबा-अंधारी टाइगर रिजर्व भारती के लिए खेल का मैदान था जब वह बच्ची थी और 1,107 वर्ग किलोमीटर बफर क्षेत्र के आसपास के 95 गांवों में रहने वाले 1,00,000 से अधिक लोगों के लिए आजीविका का स्रोत था. आज, पर्यटन से गांव की वित्तीय जरूरतें पूरी होती हैं और वन विभाग गांव के लिए रोजगार का एक प्रमुख साधन है. जहां पर्यटकों के साथ जाने वाले गाइड प्रत्येक सवारी के लिए 600 रुपये कमाते हैं, वहीं एक सफारी चालक एक दिन में तीन गुना राशि कमा सकता है.

Road to a village in the buffer zone. Residents of the buffer zone are a key part of the jungle tourism economy | Photo: By special arrangement
बफर जोन में एक गांव की सड़क. बफर जोन के निवासी जंगल पर्यटन अर्थव्यवस्था का एक महत्वपूर्ण हिस्सा हैं | फोटो: विशेष व्यवस्था द्वारा

जब वन विभाग ने भरारी योजना की घोषणा की, तो अपने गांव के पास कपास के खेतों में काम करने वाली दिहाड़ी मजदूर भारती ने मौके का फायदा उठाया.

“जिप्सी चलाना सीखना मेरा सपना था. भारती कहती हैं, ”मैं पैदल ही जंगल में जाती हुई बड़ी हुई हूं, लेकिन अपने परिवार के लिए पैसे कमाने के साथ-साथ अंदर गाड़ी चलाने में सक्षम होना बहुत अच्छा लगता है.”

उसने दिसंबर 2023 में मुफ्त ड्राइविंग प्रशिक्षण के लिए दाखिला लिया था, लेकिन अब इसमें रुकावट आ गई है. अब तक, कोई भी उसे नौकरी पर नहीं रखना चाहता और वह अपनी खुद की एसयूवी खरीदने का जोखिम नहीं उठा सकती.

वन विभाग के नियमों के अनुसार, निवासी पर्यटन उद्योग का हिस्सा हैं- वे गाइड, ड्राइवर, दुकानदार और यहां तक कि चेकपोस्ट पर गार्ड भी हैं. टाइगर रिजर्व के सभी 22 गेटों पर सफ़ारी का संचालन ग्रामीणों द्वारा किया जाता है. केवल एक विशेष वन रेंज के ग्रामीणों को ही उनकी रेंज में गेट के लिए सफारी चालक और गाइड बनने की अनुमति है.

One of the 22 gates of the Tadoba Andhari Tiger Reserve | Photo: By special arrangement
ताडोबा अंधारी टाइगर रिजर्व के 22 द्वारों में से एक | फोटो: विशेष व्यवस्था द्वारा

आधिकारिक रूप से महिला या पुरुष को लेकर कोई विशिष्ट नियम नहीं है, लेकिन हर गांव में पुरुषों के ‘आपसी परिचय’ की अपनी व्यवस्था है. भारती कहती हैं, “जब हम पुरुषों से अपनी जिप्सियों पर प्रेक्टिस करने की अनुमति मांगते हैं या नौकरी पर रखने के लिए पूछते हैं, तो वे प्रतिस्पर्धा का सामना करने के बारे में कहते हैं.”

वन विभाग के अधिकारी महिलाओं के सामने आने वाली बाधाओं से अवगत हैं. एक वरिष्ठ अधिकारी का कहना है, यह एक प्रक्रिया है और स्वीकृति में समय लगेगा. विभाग को 2016 में इसी तरह का झटका लगा जब उसने महिलाओं को नेचर गाइड के रूप में कार्य करने के लिए प्रशिक्षित करने का निर्णय लिया..

ताडोबा में कोलारा रेंज की वन रक्षक राजश्री नागोशे कहती हैं, ”यह सोचने से लेकर कि महिलाओं को अजनबियों के साथ क्यों जाना चाहिए, यह पूछने तक कि क्या वे प्रशिक्षण को समझ सकती हैं, लोगों ने सफारी गाइड कार्यक्रम के हर पहलू पर सवाल उठाए.”

वह आगे कहती हैं, “अब हमें पूरे टाइगर रिज़र्व में 60 से अधिक महिला गाइड मिल गई हैं, और मुझे व्यक्तिगत रूप से लगता है कि उनमें से कुछ पुरुषों से भी बेहतर हैं. आख़िरकार, ये महिलाएं ही हैं जो जलाऊ लकड़ी या महुआ के फूल इकट्ठा करने के लिए जंगल में जाती हैं. महिलाएं अंदर की वनस्पतियों और जीवों के बारे में अधिक जागरूक हैं.”.

लेकिन एक गाइड के विपरीत, जिसे केवल अपने परिवार के समर्थन और अपने आस-पास की बुद्धिमत्ता की आवश्यकता होती है, एक सफारी जंगल ड्राइवर को एक कार की आवश्यकता होती है – विशेष रूप से एक एसयूवी. मारुति सुजुकी जिप्सी अब आसानी से उपलब्ध नहीं है और एसयूवी की कीमत 7 लाख रुपये से अधिक हो सकती है. पुरुष या तो ऋण लेते हैं या रिश्तेदारों से उधार लेते हैं, लेकिन महिलाओं को अपने परिवार को इतनी बड़ी राशि निवेश करने के लिए मनाने में कठिनाई होती है.

23 वर्षीय रेशमा उइके ने अपने माता-पिता के पूर्ण सहयोग से भरारी योजना में दाखिला लिया, लेकिन उनके पास उसके लिए कार खरीदने के लिए पैसे नहीं थे. उसके रिश्तेदारों ने सोचा कि यह पैसे की बर्बादी है.

रेशमा अपने रिश्तेदारों को याद करते हुए कहती है, “अगर उसकी जल्द ही शादी होने वाली है तो इतनी महंगी गाड़ी का क्या मतलब है? क्या पता उसके ससुराल वाले उसे काम भी करने देंगे?”

अब, उइके अपने गांव के पास खेतों में मजदूरी करती है और इस साल उसकी शादी होगी. उसकी दोस्त लक्ष्मी, जिसने उसके साथ गाड़ी चलाना सीखा, को हैदराबाद के एक फार्म में नौकरी मिल गई.

योजना की शुरुआत कैसे हुई

मयूरी कुलसुंगे गांव की पहली महिला थीं जिन्होंने महिला ड्राइवरों के प्रति इस पूर्वाग्रह पर सवाल उठाया था. जब उन्होंने 2022 में पुरुषों को मुफ्त ड्राइविंग सीखने के लिए साइन अप करते देखा तो वह आश्चर्यचकित हो गईं. यह पहली बार था कि वन विभाग द्वारा इस तरह की पहल की घोषणा की गई थी. उसे एहसास हुआ कि यह कौशल उसे क्षेत्र के किसी रिसॉर्ट में नौकरी पाने में भी मदद कर सकता है.

The men in her village inspired Mayuri Kulsunge to take up safari driving | Photo: Akanksha Mishra, ThePrint
मयूरी कुलसुंगे को उनके गांव के पुरुषों ने सफारी ड्राइविंग के लिए प्रेरित किया | फोटो: आकांक्षा मिश्रा । दिप्रिंट

कुलसुंगे कहती हैं, “मैंने 2020 में अपने पिता को खो दिया और मुझे अपनी मां और छोटी बहन की देखभाल करनी पड़ी. जब मैंने यहां-वहां छोटे-मोटे काम किए, तो मैंने सोचा कि ड्राइविंग जैसा कौशल मुझे कई और जगहों पर ले जाएगा.”

वह हंसते हुए आगे कहती है, “बाकी सभी लड़के बहुत भ्रमित थे, सोच रहे थे कि उनके बीच एक लड़की क्यों है.”

जैसे ही यह बात श्रीखेड़ा गांव में फैली, दो अन्य महिलाएं, रेशमा उइके और लक्ष्मी कोडापे, पंजीकरण कराने के लिए आगे आईं, जिससे उनके पड़ोसी काफी नाराज हुए. कुलसुंगे के साथ, वे 40 पुरुषों की श्रेणी में शामिल होकर ड्राइविंग के ट्रेनिंग की पहली महिला लाभार्थी बन गईं. हर शाम, वे अपने गांव के बाहर मुख्य सड़क पर गियर बदलने, समानांतर पार्किंग और कारों को बैक करने का अभ्यास करती थीं. प्रशिक्षण एक महीने तक चला, जिसके बाद उन सभी को ड्राइविंग टेस्ट देने के लिए निकटतम शहर चंद्रपुर ले जाया गया, जिसमें वे उत्तीर्ण हुईं.

श्रीखेड़ा की तीन महिलाओं ने वन विभाग को विशेष रूप से महिलाओं को ड्राइविंग सिखाने का विचार सामने रखा.

टाइगर रिजर्व के संभागीय वन अधिकारी सचिन शिंदे कहते हैं, “हमने शुरुआत में केवल बफर गांवों की महिलाओं को सफारी के लिए गाइड बनने के लिए प्रशिक्षित किया था, लेकिन कुलसुंगे और अन्य लोगों ने जिस तरह से ड्राइविंग शुरू की, उसे देखकर हमें एहसास हुआ कि महिलाएं इस क्षेत्र में भी आगे बढ़ सकती हैं.”

जून 2023 में सिखाने के लिए अधिसूचना जारी करने के बाद, बेलारा, कोलारा और अलीज़ान्ज़ा जैसे गांवों से लगभग 70 महिलाएं आगे आईं. फिर भी, उनमें से कोई भी वर्तमान में गाड़ी चलाकर जीविकोपार्जन नहीं कर रही है.

भय, आत्म-संदेह पर काबू पाना

कुलसुंगे के परिवार ने 4 लाख रुपये जुटाए और तीन महीने पहले एक जिप्सी के लिए अग्रिम भुगतान किया, जिससे वह ताडोबा के बफर गांवों में पहली महिला जिप्सी मालिक बन गईं. लेकिन वो अभी भी रिजर्व के अंदर गाड़ी चलाने की हिम्मत नहीं जुटा पाई हैं. गाड़ी चलाना सीखने के शिखर से, कुलसुंगे ने अपने कौशल का दोबारा अनुमान लगाना शुरू कर दिया है.

वह कहती हैं, “दूसरे लड़के मुझे बताते हैं कि अंदर का रास्ता पथरीला और कठिन है. कभी-कभी, उनकी गाड़ियां बीच रास्ते में ख़राब हो जाती हैं और उन्हें अपने टायर बदलने या मदद मांगने की ज़रूरत होती है. मुझे नहीं पता कि मैं इसे मैनेज कर पाऊंगी या नहीं.”

लेकिन वह अपने डर को अपने ऊपर हावी नहीं होने देती.

“मुफ़्त ड्राइविंग सबक ने मुझे एक और चीज़ सिखाई – मेरा आत्मविश्वास. मुझे ऐसा लगता है कि अगर मैं सभी बाधाओं के बावजूद गाड़ी चलाना सीख सकती हूं, तो मैं यह भी सीख सकती हूं. मैं इसकी ऋणी हूं.”

इसलिए, हर शाम, वह अपने ड्राइविंग स्किल का अभ्यास करती है. पिछले हफ्ते, उसने सीखा कि टायर कैसे बदला जाता है. वह अपने गांव के अन्य जिप्सी चालकों के साथ बैठती है और उनसे अपनी सफारी यात्राओं के बारे में बताने के लिए कहती है ताकि वह उनके अनुभव से सीख सके.

दिन में वह अपनी मां के साथ श्रीखेड़ा गेट के बाहर एक चाय की दुकान चलाती है, जहां वह रोजाना अन्य सफारी चालकों को अंदर-बाहर आते-जाते देखती है और पर्यटक उनका उत्साहवर्धन करते हैं. उनमें से एक उसका मंगेतर है—वह उसकी जिप्सी चलाता है.

(संपादनः शिव पाण्डेय)
(इस खबर को अंग्रेज़ी में पढ़ने के लिए यहां क्लिक करें.)

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