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Wednesday, 24 July, 2024
होमदेशबढ़ रही है हिमालय पर ट्रेकिंग करने वाले बुज़ुर्गों की संख्या, पर जोखिम का मूल्यांकन करना जरूरी है

बढ़ रही है हिमालय पर ट्रेकिंग करने वाले बुज़ुर्गों की संख्या, पर जोखिम का मूल्यांकन करना जरूरी है

वरिष्ठ नागरिकों पर लगातार दबाव रहता है कि वे लोगों की नज़रों से दूर होकर रिटायर हो जाएं. लेकिन 60 और 70 के दशक में पर्वतारोही और ट्रेकर्स इस दृष्टिकोण पर सवाल उठा रहे हैं.

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नई दिल्ली: उत्तराखंड में चंद्रशिला की ट्रेकिंग के लिए जाने को तैयार अर्चना बिष्ट को ग्रुप में सारे लोग घूर रहे थे. कुछ लोगों ने उनकी उम्र को लेकर कटाक्ष भी किया.

उत्तराखंड के गढ़वाल हिमालय में बंदरपूंछ बेस कैंप सहित इस क्षेत्र में कुछ अधिक कठिन ट्रेक पूरे करने वाली बिष्ट ने कहा, “लेकिन आप क्या जानते हैं, जब मैं पहाड़ पर चढ़ रहा था तो मैंने पाया कि वही लोग सांस लेने के लिए हांफ रहे थे. 60 की उम्र में, मैं अपनी आधी उम्र के लोगों की तुलना में काफी तेज़ थी.”

वह भारत में बूमर पीढ़ी (Boomer Generation) का हिस्सा हैं जो बुढ़ापे को नए सिरे से परिभाषित कर रही हैं. और वह नेपाल, भूटान, उत्तराखंड, कर्नाटक और हिमाचल प्रदेश सहित अन्य स्थानों पर पहाड़ों पर चढ़कर और कठिन ट्रेकिंग करके ऐसा कर रही हैं.

पर्वतारोही बछेंद्री पाल, जो 1984 में माउंट एवरेस्ट की चोटी पर पहुंचने वाली पहली भारतीय महिला बनीं और 70 साल की उम्र में भी पहाड़ों पर चढ़ना जारी रखा, अब कोई अपवाद नहीं हैं.

ट्रेकिंग के लिए 60 और 70 के बीच की उम्र वाली महिलाएं और पुरुष की संख्या बढ़ रही है. हाल के वर्षों में एडवेंचर और ट्रेकिंग कंपनियों ने इसमें तेज़ी देखी है. यहां तक कि यह ट्रेंड बॉलीवुड में भी दिखने लगा है. अमिताभ बच्चन, बोमन ईरानी और अनुपम खेर अभिनीत 2022 की फिल्म ‘ऊंचाई’ में उन्हें एवरेस्ट बेस कैंप तक ट्रेकिंग करते हुए दिखाया गया है.

समय के साथ, उम्र बढ़ने की परिभाषा बदल रही है – यह सिर्फ़ एक संख्या से कहीं ज़्यादा है. अत्यधिक-ऊंचाई वाली चिकित्सा में विशेषज्ञ और नई दिल्ली स्थित आंतरिक चिकित्सा के डॉक्टर डॉ. अनिल गुर्टू ने दिप्रिंट को बताया, “हम उम्र बढ़ने के शरीरिक संकेतों पर ध्यान देते हैं. लेकिन आज के समय में 35 साल की उम्र में कोई व्यक्ति मधुमेह, उच्च रक्तचाप, मोटापे इत्यादि से पीड़ित हो सकता है, जबकि 60 साल की उम्र में भी कोई व्यक्ति पूरी तरह से स्वस्थ हो सकता है. हम उम्र बढ़ने को कैलेंडर कॉन्सेप्ट के रूप में नहीं, बल्कि इसे गतिशील या डायनमिक तरीके से देखते हैं,”

60 की उम्र में मैं अपने से आधी उम्र के लोगों की तुलना में काफी तेज़ चल रही थी.
– अर्चना बिष्ट

खुद एक पर्वतारोही डॉ. गुर्टू ने कहा कि नई पीढ़ी की जीवन प्रत्याशा बढ़कर 100 साल होने की उम्मीद की जा रही है, इसलिए 60 की उम्र के लोगों में भी फिटनेस को बढ़ावा दिया जाना चाहिए.

उन्होंने कहा, “इस बात का कोई स्पष्ट जवाब नहीं है कि कौन पहाड़ चढ़ सकता है और कौन नहीं. उच्च रक्तचाप और मधुमेह जैसी बीमारियों वाले लोग भी चढ़ाई कर सकते हैं, लेकिन जोखिम का मूल्यांकन किया जाना चाहिए और अपनी शारीरिक फिटनेस के आधार पर लोग यह तय कर सकते हैं कि वे कितनी ऊंचाई तक चढ़ाई कर सकते हैं.”

3 जून की त्रासदी, जिसमें उत्तरकाशी के सहस्त्र ताल ट्रेक पर 22 लोगों के समूह में से नौ लोग बर्फीले तूफान में फंसकर मर गए, इस ‘शौक’ के जोखिमों की याद दिलाता है. पीड़ितों में एक 71 वर्षीय महिला भी थी. ट्रेक की अधिक आयु सीमा ने ऐसे कठिन भूभाग पर वरिष्ठ नागरिकों के ट्रेकिंग करने के बारे में कई लोगों को चौंका दिया.

गुर्टू ने कहा, “पहाड़ों पर होने वाली दुर्घटनाओं के पीछे उम्र कारण नहीं है. लोगों का ध्यान इसलिए इस पर जाता है क्योंकि मीडिया ने इस पर फोकस किया है. पहाड़ों में होने वाली अधिकांश दुर्घटनाएं और मौतें लोगों के बहुत तेज़ गति से चढ़ने और पहाड़ों के लिए शारीरिक या मानसिक तौर पर पर्याप्त रूप से तैयार न होने के कारण होती हैं,”

सहस्र ताल ट्रेक के कुप्रबंधन के लिए खराब ट्रेकर-टू-गाइड अनुपात और छोटी यात्रा कार्यक्रम कुछ ऐसे कारण बताए गए, जिसके परिणामस्वरूप आपदा आई. लेकिन इन कमियों को ठीक किया जा सकता है.

वरिष्ठ नागरिकों के लिए ट्रेक आयोजित करने वाली एक प्रमुख ट्रेकिंग एजेंसी के संस्थापक ने कहा, “सही यात्रा कार्यक्रम और अन्य कारकों को ध्यान में रखते हुए, किसी भी वरिष्ठ नागरिक को अपने ट्रेकिंग जूते पहनने और हिमालय की ओर जाने से कोई नहीं रोक सकता.”

वरिष्ठ नागरिकों के लिए ट्रेकिंग आयोजित करने वाली एक प्रमुख ट्रेकिंग एजेंसी के संस्थापक ने कहा, “सही यात्रा कार्यक्रम और अन्य कारकों को ध्यान में रखते हुए, किसी भी वरिष्ठ नागरिक को अपने ट्रेकिंग जूते पहनने और हिमालय की ओर जाने से कोई नहीं रोक सकता.”

‘मुझे युवा होने का अहसास कराता है’

साठ साल की उम्र सेवानिवृत्ति की उम्र होने के साथ ही एक मनोवैज्ञानिक पड़ाव भी है. वरिष्ठ नागरिकों पर लगातार लोगों की नज़रों से दूर होने और सेवानिवृत्त होने का दबाव रहता है. लेकिन ये पर्वतारोही और ट्रेकर्स इस दृष्टिकोण पर सवाल उठा रहे हैं. उनके पास समय है, और एक स्वस्थ जीवन शैली को बनाए रखने के लिए अनुशासन है – यह सब कठिन ट्रेकिंग करने के लिए आवश्यक है. इसके अलावा, उनके पास धैर्य और अपनी सीमाओं के बारे में जागरूकता है.

वरिष्ठ नागरिकों के लिए ट्रेकिंग की व्यवस्था करने वाले बोहेमियन एडवेंचर्स के सह-संस्थापक गुनीत पुरी कहते हैं, “बुजुर्ग हमेशा बहुत यात्रा करते हैं. यह एक भ्रांति है कि 60 वर्ष की आयु के बाद जीवन समाप्त हो जाता है, आपको कुछ चीजें छोड़नी पड़ती हैं. आप अपनी शारीरिक या मानसिक क्षमताएं इसलिए नहीं खोते क्योंकि एक दिन आप 59 वर्ष के होते हैं और अगले दिन आप 60 वर्ष के हो जाते हैं.”

अधिकांश लोगों के लिए, यह सिर्फ़ खालीपन से निपटने की ज़रूरत से कहीं ज़्यादा है, यह खुद को चुनौती देने, फिट रहने और प्रकृति से फिर से जुड़ने का एक तरीका है.

Archana and Anil Bisht on a trek to Bandarpunch base camp | By special arrangement
अर्चना और अनिल बिष्ट बंदरपूंछ बेस कैंप की यात्रा पर | स्पेशल अरेंजमेंट द्वारा

स्पीति में हम्प्टा दर्रा ट्रेक और फूलों की घाटी सहित अन्य जगहों की ट्रेकिंग करने वाली देहरादून की बिष्ट कहती हैं, “इससे मुझे बहुत युवा होने का अहसास होता है.” वह और उनके पति फिट हैं और ऐसा लगता है कि वे अपनी आधी उम्र के लोगों से भी आगे निकल सकते हैं. लेकिन वे यहां कोई रेस जीतने के लिए नहीं आए हैं. यह शीर्ष पर पहुंचने के लिए एक धीमी और स्थिर चढ़ाई है.

इस बात का कोई स्पष्ट उत्तर नहीं है कि कौन पहाड़ चढ़ सकता है और कौन नहीं. उच्च रक्तचाप और मधुमेह जैसी सहवर्ती बीमारियों वाले लोग भी आ सकते हैं, लेकिन जोखिम का मूल्यांकन अवश्य किया जाना चाहिए
– डॉ. अनिल गुर्टू, अत्यधिक ऊंचाई वाली चिकित्सा के विशेषज्ञ डॉक्टर

कॉर्पोरेट कर्मचारियों को मानसिक स्वास्थ्य सेवाएं प्रदान करने वाली 1-टू-1 हेल्प की संस्थापक बिष्ट ने कहा, “जब मैं पहाड़ की चोटी पर पहुंचती हूं तो मुझे बहुत संतुष्टि मिलती है.” लेकिन उम्र ने उनकी प्रतिस्पर्धी भावना को कम नहीं किया है. उन्होंने कहा, “मैंने देखा है कि मुझसे काफ़ी कम उम्र के लोग रास्ते में अपनी सांसों के लिए संघर्ष करते हैं.”

समावेशिता आसान है

इस आयु वर्ग की बढ़ती मांग के साथ, ट्रेकिंग और एडवेंचर कंपनियां वरिष्ठ नागरिकों की ज़रूरतों को ध्यान में रखकर काम करने लगी हैं. फूलों की घाटी से लेकर एवरेस्ट बेस कैंप तक, वरिष्ठ नागरिकों के लिए कोई भी जगह बहुत दूर नहीं है.

भारत में इस तरह के सबसे बड़े प्लेटफॉर्म में से एक इंडिया हाइक्स 58 वर्ष से अधिक आयु के लोगों के लिए विशेष ट्रेक आयोजित करता है. बोहेमियन एडवेंचर्स जैसे अन्य प्लेटफॉर्म स्वास्थ्य जांच के बाद उन्हें फिट प्रमाणित करने के बाद वरिष्ठ नागरिकों को स्वीकार करते हैं.

पुरी ने कहा, “हमारे पास वरिष्ठ नागरिकों के लिए ऊंचाई की कोई सीमा नहीं है. हमारी बातचीत की प्रक्रिया के दौरान, हम उनसे उनके फिटनेस स्तर का आकलन करने के लिए सवाल पूछते हैं, और उनकी स्वास्थ्य समस्याओं और उन स्थानों के बारे में पूछते हैं, जहां वे पहले ट्रेक कर चुके हैं या गए हैं.”

“यदि कोई वरिष्ठ नागरिक जो पर्वतारोही रहा है, 4000 या 5000 मीटर की ऊंचाई पर ट्रेक करने के लिए कहता है, तो हम मना नहीं करेंगे.”

सुरक्षा के तौर पर, बोहेमियन एडवेंचर्स वृद्ध आयु समूहों के लिए ट्रेक आयोजित करते समय क्लाइंट-टू-गाइड अनुपात 2:1 बनाए रखता है.

संगीता भट्टाचार्य, जिन्होंने 2014 में 50+ वोएजर्स ट्रैवल एंड एडवेंचर क्लब की स्थापना की थी, अक्सर अपने यात्रा कार्यक्रम में स्कूबा डाइविंग, स्काई डाइविंग और ट्रेकिंग जैसे साहसिक खेल शामिल करती हैं.

भट्टाचार्य ने कहा, “80 वर्षीय एक वरिष्ठ नागरिक ने हाल ही में हमारे साथ भूटान में टाइगर्स नेस्ट तक एक दिन की लंबी पैदल यात्रा पूरी की है. जब हम मेघालय जाते हैं, तो हम नोंग्रियाट में जीवित जड़ पुलों (लिविंग रूट ब्रिज) तक पैदल यात्रा का भी आयोजन करते हैं.”

पहाड़ों पर होने वाली मौतों के पीछे  का कारण उम्र  नहीं है. उम्र को लेकर लोगों के बीच इसलिए चर्चा होती है क्योंकि मीडिया इस पर फोकस करता है.
– डॉ. अनिल गुर्टू, उत्यधिक ऊंचाई वाली चिकित्सा में विशेषज्ञ डॉक्टर

लेकिन उन्होंने माना कि भारत का एडवेंचर टूरिज्म सेक्टर वरिष्ठ नागरिकों के लिए बिल्कुल अनुकूल नहीं है, यह एक ऐसा दृष्टिकोण है जिसे बदलने की जरूरत है.

उन्होंने कहा, “लक्षद्वीप या अंडमान में एक निश्चित उम्र से ऊपर के लोगों को स्कूबा डाइविंग की अनुमति नहीं है. लेकिन श्रीलंका, मलेशिया, मालदीव जैसे पड़ोसी देशों में ऐसी कोई सीमा नहीं है. हमें समझना चाहिए कि जीवन 50 साल की उम्र में खत्म नहीं होता है.”


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पर्वतों से फिर से जुड़ना, डर पर काबू पाना

स्कूल में बॉय स्काउट के तौर पर, अलगू बलरामन बेंगलुरु के बाहरी इलाके में पहाड़ियों में लंबी पैदल यात्रा और ट्रेकिंग पर जाते थे, जहां वे बड़े हुए थे. लेकिन उन्होंने पहाड़ों को पीछे छोड़ दिया क्योंकि वे अपने परिवार की देखभाल करने वाले एक करियर-ड्रिवेन प्रोफेशनल बन गए. घर और ऑफिस के बीच, पहाड़ों में कैंपिंग के बारे में सोचने के लिए भी शायद ही कोई समय होता था.

यानी, जब तक उनकी बेटियां बड़ी नहीं हो गईं, और उत्तराखंड में एक कैंपिंग ट्रिप ने यादों का खजाना खोल दिया. यह 20 साल पहले की बात है.

62 साल के बलरामन ने कहा, “हम नैनीताल के सत्तल में कैंपिंग ट्रिप के लिए गए थे. मैं ट्रेक आयोजित करने वाले लोगों और पहाड़ों की खोज करने आए युवाओं से मिला. तभी मुझे अहसास हुआ कि मैं पहले जितना जवान नहीं रहा और मैंने फिर से ट्रेनिंग शुरू कर दी,”

वह हफ़्ते में छह बार ट्रेनिंग करते हैं- योग, कार्डियो और स्ट्रेंथ ट्रेनिंग का मिला-जुला रूप. “कुछ दिन मैं दिन में दो बार वर्कआउट करता हूं.”

पहाड़ों से फिर से जुड़ने ने उन्हें दुनिया से अलग होने में मदद की. हिमालय की घाटियों में, कोई नेटवर्क नहीं है, और 2000 के दशक की शुरुआत में, कॉल करने या कॉल रिसीव करने का कोई तरीका नहीं था.

सही यात्रा कार्यक्रम और अन्य कारकों को ध्यान में रखते हुए, किसी भी वरिष्ठ नागरिक को अपने ट्रेकिंग जूते पहनने और हिमालय की ओर जाने से कोई नहीं रोक सकता
– एक ट्रेकिंग एजेंसी के संस्थापक

अन्य वरिष्ठ नागरिक जो ट्रेकिंग को लेकर काफी उत्साहित रहते हैं, उनके भी ऐसे ही अनुभव हैं. मुंबई के हेमंत जोशी (73) को 60 साल की उम्र में सेवानिवृत्त होने तक पहाड़ों पर चढ़ने का समय नहीं मिला. लेकिन लेह की सिर्फ़ एक यात्रा ही उनके जुनून को जगाने के लिए पर्याप्त थी.

Hemant Joshi (73) only started climbing mountains after he retired at the age of 60 | By special arrangement
हेमंत जोशी (73) ने 60 वर्ष की आयु में सेवानिवृत्त होने के बाद ही पर्वतों पर चढ़ना शुरू किया | स्पेशल अरेंजमेंट द्वारा

उन्होंने कहा, “पहाड़ों की भव्यता और शांति, उनकी शुद्ध हवा में सांस लेना, शांत और रोमांचक दोनों था. और यह पहाड़ों के प्रति प्रेम की शुरुआत थी और आने वाले समय में कई और ट्रेक की शुरुआत थी.” जोशी आज भी पहाड़ों पर चढ़ना जारी रखते हैं.

अधिकांश वरिष्ठ नागरिकों के लिए, यह सिर्फ एक शौक से कहीं अधिक है. यह उन्हें उद्देश्य और उपलब्धि की भावना देता है और साथ में ट्रेकिंग करते समय उनके साथी के साथ उनके बंधन को मजबूत करता है. यह एक ऐसा काम है जो उन्हें एक-दूसरे के और भी करीब लाता है. जोड़े अपने डर को दूर करने के लिए मिलकर काम करते हैं और मुश्किल समय में एक-दूसरे की मदद करते हैं.

बिष्ट नियमित रूप से अपने पति, 67 वर्षीय अनिल बिष्ट के साथ ट्रेकिंग करती हैं, जिन्हें ऊंचाइयों से बहुत डर लगता है. पहाड़ों पर चढ़ते समय, उन्हें किसी ऐसे व्यक्ति की ज़रूरत होती है जो उनका हाथ थामे – और अर्चना हमेशा उनके साथ होती हैं.

साथ मिलकर एक कंपनी बनाने और उसे सालों तक सफलतापूर्वक चलाने के बाद, वे पहाड़ों के करीब रहने के लिए बेंगलुरु से देहरादून चले गए. हाल ही में, चंद्रशिला की यात्रा पर, अनिल ने ऊंचाई से डरने के कारण और अधिक ऊपर चढ़ने से इनकार कर दिया.

अर्चना ने कहा, “मनोवैज्ञानिक रूप से, जो लोग ऊंचाई से डरते हैं, उन्हें ऐसा लगता है कि खाई उन्हें अपनी तरफ बुला रही है, उन्हें लगभग कूदने का मन करता है, इसलिए किसी को इन स्थितियों के प्रति सहानुभूति रखनी चाहिए.”

जब भी कोई ‘ऊंचाई’ होती है – एक ऐसा बिंदु जहां से घाटी पूरी तरह से दिखाई देती है – अर्चना ने कहा कि अनिल आमतौर पर उसका हाथ पकड़ते हैं, या गाइड का हाथ पकड़ता हैं और उस क्षेत्र से गुजरने के लिए पहाड़ का सामना करते हैं. “लेकिन हमें यह जानना होगा कि कब रुकना है, हमें अपनी क्षमताओं के साथ-साथ अपनी सीमाओं के बारे में भी पूरी तरह से जागरूक होना होगा.”


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धीरे-धीरे ऊपर चढ़ें

करीब पांच साल पहले उत्तराखंड में एक ट्रेक पर, बलरामन और उनकी पत्नी धीरे-धीरे और लगातार पहाड़ों पर चढ़ते गए, पेड़ों पर पत्तियों की सरसराहट, नदियों में पानी की चमक और फूलों के चारों ओर भिनभिनाती मधुमक्खियों को देखने के लिए समय निकालते रहे. दूसरी ओर, उनके छोटे साथी पहाड़ पर चढ़ते गए, और ऊपर से नज़ारा देखने के लिए उत्सुक थे.

बलरामन ने कहा, “जब हम ग्रुप से मिले, तो मैंने उनसे पूछा कि उन्हें ऑर्किड के बारे में क्या लगता है, लेकिन उन्होंने उन्हें देखा तक नहीं था. जब आप छोटे होते हैं तो आप अक्सर जल्दी में होते हैं.”

ट्रेक पर जाने वाले वरिष्ठ नागरिक अपना समय लेना पसंद करते हैं – यह उनके शरीर को ऊंचाई पर समायोजित करने का एक तरीका भी है.

अर्चना ने कहा, “हम खुद को थका नहीं देना चाहते. अक्सर, हम ट्रेक की शुरुआत में उन लोगों को पीछे छोड़ देते हैं जो हमसे आगे निकल जाते हैं क्योंकि उन्हें सांस लेने में तकलीफ होती है, और ऊंचाई पर अभ्यस्त होने में भी उन्हें कठिनाई होती है,”

वह और अनिल हमेशा छोटे समूहों में जाते हैं और सुनिश्चित करते हैं कि उनके पास उनके लिए समर्पित एक गाइड हो. उन्होंने कहा, “अब हम बूढ़े हो गए हैं, हमें पैसे खर्च करने में कोई दिक्कत नहीं है,”

अधिकांश अनुभवी ट्रेकर्स ने भी पहचान लिया है कि उनके लिए क्या कारगर है. उदाहरण के लिए, जोशी मिले-जुले ग्रुप को प्राथमिकता देते हैं, ताकि वे अलग-अलग पृष्ठभूमि और अलग-अलग विश्वदृष्टि वाले लोगों से मिल सकें.

चढ़ाई का रोमांच कभी खत्म नहीं होता.

और जब बात ट्रेकिंग के अंतर्निहित खतरे की आती है, तो बलरामन तुरंत बताते हैं कि अगर ज्यादा नहीं तो शहर भी उतने ही खतरनाक हो सकते हैं.

“मुंबई और बेंगलुरु के ट्रैफ़िक में कार की चपेट में आकर आपकी मौत होने की संभावना ज़्यादा है. शहरों में हमें सुरक्षा का झूठा अहसास होता है.”

(इस खबर को अंग्रेज़ी में पढ़ने के लिए यहां क्लिक करें.)


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